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L’HÉRITAGE POLADIAN

3 Mai
2016

Catégories

Les entreprises familiales sont un phénomène assez commun dans notre industrie et peuvent présenter des défis entrepreneurials uniques pour l’organisation. Il a été prouvé que seulement 30% des entreprises familiales réussissent à transmettre avec succès l’entreprise à la seconde génération. Chez Eagle, j’avais la seconde génération qui se tenait devant moi (et si on est précoce, la troisième-hey Leo!), et je peux vous confirmer que l’histoire à Eagle Towing Equipment ne fait que commencer. Laissez-moi vous présenter la famille Poladian; Victor, Simon et son fils, Jack.

Tout d’abord, permettez-moi  de souligner que d’interviewer trois Arméniens de la même famille en même temps, ce n’est pas de tout repos! Non, je ne parle pas encore couramment l’arménien (hey, je suis ouverte à apprendre par contre!)

Écrire l’histoire

La confiance inspirée par le nom Poladian a été acquise au fil de 45 années de longues heures et de travail acharné. Simon et Victor sont arrivés à Cambridge à 18 ans, respectueusement en 1972 et en 1979. À leur arrivée, ils ont ouverts des stations-services où ils faisaient également de la mécanique générale.

Ils se sont procuré leur première dépanneuse  en 1980, un Vulcan Super Cradle Snatcher 1974 sur un Ford350. 3 ans après cela, ils achetaient leur première dépanneuse poids lourd, un Holmes 750, et déménageaient dans leurs locaux actuels sur la rue Eagle. À ce moment, les frères Poladian opéraient une entreprise de remorquage et un atelier de réparation sous le nom de S&V Towing. En 1987, alors que l’entreprise prenait de l’expansion, ils ont fait l’achat de 4 dépanneuses NRC 3500. Victor m’a dit que lorsqu’ils ont reçu leur premier wheel lift NRC, la compétition et la police de leur secteur n’en croyaient pas leurs yeux! Ils n’avaient jamais rien vu de tel.

#Towlife

Simon et Victor, comme plusieurs dans notre industrie, sont tombés en amour avec le monde du remorquage. Depuis qu’il s’est procuré sa première dépanneuse, Simon est allé dans tous les shows de remorquage, où il observait, apprenait et créait de précieux contacts. Il aime l’ambiance de ces shows, se tenir au courant de ce qui se passe dans l’univers du remorquage au travers le monde.

Quand je leur ai demandé si le métier de remorqueur leur manquait, Victor a dit : «Bien sûr! J’aime le travail que je fais maintenant, mais je m’ennuie de faire du remorquage, du défi que ça représente.»

À la fin de l’entrevue, Simon et Victor me montraient de vieilles photos d’accident et de recouvrement (ils en ont une tonne, encore plus que Norbert je crois!) et on pouvait clairement voir toute la fierté et la nostalgie dans leurs yeux.

«Nous avions l’habitude de travailler 24 heures par jour, 7 jours sur 7. On dormait, mangeait, vivaient au garage. Nous étions toujours le premier sur l’appel!» (Je vous l’ai dit; le secret du succès d’Eagle, c’est la détermination et le dur labeur!)

Changement de cap

Les frères Poladian ont vendu S&V Towing en 2001 lorsqu’ils ont accepté le contrat de distribution avec les Industries NRC. Ils possédaient  à ce moment 29 unités, qu’ils ont vendues à trois différentes compagnies.

Avec leur compétiteur juste en bas de la rue, Eagle Towing Equipment est fier de pouvoir compter sur sa forte réputation en région.

«Avec le temps, tout le monde de la région a fini par les connaitre. Ils ont bâti une forte réputation.» me mentionnait Jack, en parlant de son père et de son oncle.

En faisant la visite des locaux d’Eagle, nous avons rencontré quelques employés. Je leur ai demandé depuis combien de temps ils travaillaient pour l’entreprise; l’un y était depuis 7 ans et l’autre 24! Victor m’a ensuite fièrement dit : «Nous avons des employés ici qui n’ont jamais manqué une journée de travail en plus de 20 ans.»

Alors, la question est : comment garder de bons employés dédiés aussi longtemps?

«Nous sommes une entreprise orientée vers la famille, nous comprenons mieux que quiconque les valeurs d’amitié et de famille, et c’est ce qui est notre plus grande force.  Nous traitons nos employés comme des membres de la famille, nous nous en occupons.»

Comme plusieurs dans notre industrie, le remorquage n’est pas simplement un travail pour eux, c’est un style de vie, une passion. Passion que Simon a transmise à son fils Jack en très bas âge :

«J’ai toujours aimé les camions et les voitures. J’ai vu les choses incroyables que tu peux faire avec ces équipements, j’adore les voir travailler! Je me souviens, j’avais deux ans et je  passais la majorité de mon temps ici, au garage. Mon oncle m’amenait faire des tours et allait me porter à l’école en dépanneuse.»

Les frères Poladian peuvent être assurés que leur héritage sera bien conservé; Jack est énergique, motivé et réellement passionné. Durant la courte période où il a travaillé à temps plein pour l’entreprise, il a développé un nouveau site web, mis à jour tous les systèmes informatiques et travaille présentement à revoir l’aménagement de leur magasin de pièce, et de leur garage en général. Il est ambitieux et son père m’assure qu’il est très bon vendeur, ce qui risque d’être intéressant à surveiller dans les prochaines années.

Je leur ai demandé ce qui, en leur opinion, aidait Eagle Towing Equipment à se démarquer de ses compétiteurs

«Nous avons le remorquage dans le sang. Nous sommes une entreprise familiale et nous travaillons dans l’industrie depuis toujours. Nous aimons ce que nous faisons, nous sommes passionnés de cet univers et cela transparait directement dans notre façon de travailler et dans notre service. Ce n’est pas simplement un travail, ce n’est pas seulement une paie, c’est bien plus que ça; c’est notre vie. Nous essayons de créer le plus grand héritage possible.»

#nrcfamily

Nous avons voulu savoir, en tant que distributeurs expérimentés, quel était leur meilleur argument lorsqu’ils vendaient les produits NRC. À ce moment-là, Victor et Simon se sont regardés et ont ris :

«Nous n’avons pas besoin d’argument, les produits se vendent d’eux-mêmes! Les produits NRC sont de loin les équipements les plus fiable et fonctionnel de l’industrie.»

(On ne l’entend jamais assez <3)

Nostalgie

Eagle Towing Equipment célèbre cette année leur 25ème anniversaire en tant que distributeur pour les Industries NRC. C’est probablement pourquoi ça n’a pas été facile de me donner une réponse quand je leur ai demandé quel était leur meilleur souvenir avec NRC.

(S) : «La première fois que NRC a montré le Slider, en 1991, au Twin Towers à Orlando. Donnie Cruise était tellement impressionné, il ne pouvait simplement pas croire ce qui arrivait. Norbert semblait si fier, c’était vraiment beau à voir.»

(J) : «Je me souviens de la première fois que j’ai visité l’usine des Industries NRC; j’avais 14 ans et j’étais tellement impressionné! Après la visite, Norbert nous a tous amené faire du ski doo, c’était génial!»

Un contrat de distribution, c’est un peu comme confier son bébé aux mains d’étrangers, en espérant qu’ils deviendront des partenaires de confiance. C’est exactement ce qui s’est passé avec Eagle Towing Equipment. 25 ans plus tard, ils continuent de nous impressionner et de surpasser nos attentes. 7 heures de voiture ce n’est pas si long lorsque c’est pour rencontrer des gens si inspirants, 701 km ce n’est pas si loin quand on est si bien reçu. À bientôt #nrcfamilyontario